La tutela delle minoranze e dei popoli indigeni in Kenya durante il Covid-19

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Le prove empiriche mostrano che le minoranze etniche hanno destini peggiori rispetto ai gruppi maggioritari di un paese durante e dopo i disastri. Spesso hanno infrastrutture più scarse e meno servizi a causa della discriminazione nei loro confronti e questo può diventare un aspetto critico in caso di emergenza. Secondo i dati KNBS, circa 11,5 milioni di persone in Kenya affrontano la povertà alimentare, di cui 8,2 milioni nelle aree rurali. Coloro che vivono in povertà sono vulnerabili alla malnutrizione e alla fame e, con il normale commercio a causa dell’emergenza sanitaria globale, essi hanno scorte di cibo più basse su cui fare affidamento. Pertanto, la fame diventa una minaccia nel prossimo periodo quanto la malattia che cerchiamo di eliminare.

Secondo MRG, possiamo imparare lezioni da epidemie passate come l’influenza spagnola, la malaria e la pandemia di AIDS. Questi evidenziano il possibile impatto di COVID-19 e forniscono indizi su cosa si può fare per aiutare le comunità emarginate. L’influenza spagnola ha colpito 500 milioni di persone in tutto il mondo, con una stima di 50-100 milioni di morti, un numero 5-10 volte più alto di quelli che morirono nella prima guerra mondiale. L’influenza spagnola raggiunse il Kenya nel 1918 e impiegò solo nove settimane per diffondersi in tutti i distretti del paese. A partire dal 1921 il governo coloniale istituì strutture per la salute in alcune aree rurali e novantanove anni dopo, medici specializzati, infermieri, ospedali ben attrezzati e disponibilità di medicina essenziale sono ancora difficili da trovare al di fuori delle principali aree urbane.

I membri della comunità Aweer vivono in cinque villaggi: Basuba, Mangai, Milimani, Mararani e Kiangwe nella foresta di Boni, nella contea di Lamu. I residenti di Mararani ad esempio devono viaggiare per circa 190 chilometri fino al King Fahd Referral Hospital di Lamu per accedere a servizi sanitari specializzati. La strada Mararani-Lamu è stata resa insicura a causa delle mine esplosive piantate dai terroristi di Al Shabaab. Gli abitanti locali quindi dipendono da moto-taxi che sono leggermente più sicuri e hanno meno probabilità di innescare l’esplosione delle mine antiuomo. Dopo aver superato tutte queste sfide si arriverà a King Fahd, che attualmente zero letti attrezzati per le malattie infettive, proprio come altre 25 contee in tutto il Kenya.

Le forze di sicurezza come gli ufficiali della General Service Unit (GSU) alla base aerea di Manda usano elicotteri per trasportare personale e altre forniture nei loro campi di sicurezza. Occasionalmente forniscono anche ponti aerei per pazienti in condizioni critiche. Tuttavia, i residenti di Aweer devono attendere che gli elicotteri siano disponibili, il che spesso richiede ore e anche giorni di attesa. La mancata fornitura di servizi sanitari per tutti nella lotta contro COVID-19 rischia di provocare un danno significativo per la comunità e un prolungamento dell’epidemia in Kenya rispetto ad altri paesi. L’urgente necessità è di attuare misure di mitigazione come la fornitura di sapone, mascherine e acqua portatile pulita in tutti i villaggi per salvaguardare le comunità minoritarie dalla diffusione del virus.

Le minoranze e le comunità indigene non hanno accesso alla tecnologia, alle notizie e a Internet dove possono ricevere informazioni. Ed inoltre anche la lingua e l’alfabetizzazione sono una barriera. Mentre combattiamo il COVID-19, lo stato dovrebbe fornire mezzi per accedere alle informazioni e tradurle nelle lingue locali, suggerisce sempre MRG. Il Kenya ha approvato un decreto presidenziale il 27 marzo scorso che impone alle persone di rimanere al chiuso dalle 19:00 alle 5:00 fino a nuovo avviso. Questo coprifuoco può essere sopportabile, ma un blocco completo danneggerebbe i membri delle minoranze e delle comunità indigene perché hanno maggiori probabilità di rompere il blocco completo a causa della fame. I pastori devono pascolare e annaffiare il bestiame o rischiare di perderlo. La pastorizia contribuisce all’economia per circa 1,13 miliardi di dollari, ciò potrebbe devastare ulteriormente l’impatto, soprattutto perché la maggior parte dei gruppi indigeni e minoritari dipendono dalla pastorizia come unica fonte di sostentamento.

La brutalità della polizia segnalata nell’attuazione del coprifuoco, che fa eco agli eventi avvenuti durante l’emergenza del lontano 1952, è un’altra paura poiché questi fenomeni si basano spesso sugli atteggiamenti discriminatori esistenti nella società verso i gruppi minoritari e le comunità indigene, il che pone in obbligo l’IPOA (Autorità indipendente di controllo della polizia) di indagare sui casi segnalati di brutalità e perseguire penalmente gli abusi. Inoltre, le persone nelle zone rurali remote hanno maggiori probabilità di essere colpite duramente dal COVID-19 a causa della mancanza di accesso all’elettricità, oltre alla già analizzata scarsa disponibilità di Internet, di acqua portatile e al limitato ai servizi medici. Dunque per le minoranze e le comunità indigene in Kenya che vivono nelle aree rurali, c’è il rischio reale che diventino la prima linea dell’infezione.

Alcuni gruppi minoritari, come la comunità di Sengwer, temono che possano essere facilmente sfrattati dalle loro terre nella foresta di Embobut, specialmente in questa situazione di emergenza e di instabilità. Lo stato ha l’obbligo di proteggere, rispettare e tutelare i diritti economici e sociali economici per le minoranze e le comunità indigene anche durante i coprifuoco e le chiusure causate dalle pandemie. L’apolidia e la mancanza di documentazione possono anche danneggiare la prospettiva dei richiedenti asilo, dei migranti privi di documenti e dei senzatetto. Le minoranze e le comunità indigene possono trovarsi incluse in questo gruppo poiché le loro località remote spesso significano cattive registrazioni delle nascite e accesso ai documenti. La Comunità nubiana, la maggior parte dei quali non ha documenti di identità, è la minoranza più a rischio a tal proposito.

Fonti: Minority Rights Group

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