Il Covid-19 rischia di uccidere centinaia di migliaia di indigeni Yanomami

Il popolo Yanomami non è estraneo alle epidemie fatali, eppure il 9 aprile molti in tutto il mondo sono rimasti scioccati nell’apprendere che il Covid-19 era arrivato anche tra di loro, mietendo già una vittima in quello che è considerato uno dei popoli indigeni più isolati della foresta pluviale amazzonica, lungo il confine Brasile-Venezuela.

Alvaney Xirixana è il nome del ragazzo di 15 anni della comunità Helepe, del bacino del fiume Rio Uraricoera, una regione afflitta da un’enorme invasione di cercatori d’oro illegali. Malnutrito e anemico dai precedenti attacchi di malaria, l’adolescente iniziò a mostrare i sintomi respiratori caratteristici a metà marzo. Per 21 giorni è stato ricoverato per quattro volte in una struttura sanitaria locale per altre malattie ma, quando fu nuovamente ricoverato in ospedale in condizioni critiche, gli fu diagnosticato il Coronavirus. Era lo scorso 3 aprile e morì tre giorni dopo. Vittima dell’assurda negligenza dei servizi sanitari locali, probabilmente avrebbe potuto infettare numerosi altri membri della sua comunità e operatori sanitari durante quelle tre settimane sprecate prima di essere sottoposto al test. Questo episodio spaventoso ha sollevato lo spettro di un nuovo grave disastro sanitario tra il popolo Yanomami. Un avvertimento per gli altri indigeni dell’Amazzonia.

Oggi siamo tutti spaventati dal Covid-19. Ciò che proviamo non è forse diverso da quello che gli Yanomami hanno storicamente vissuto con le epidemie misteriose e letali che il nostro mondo ha inflitto loro. Sin dai loro primi contatti con gli estranei a partire dagli anni ’40, gli Yanomami hanno vissuto ondate di epidemie virali mortali, in particolare il morbillo e l’influenza. L’espansione della frontiera interna della colonizzazione si intensificò negli anni ’70, quando la dittatura militare del Brasile aprì l’autostrada perimetrale a nord, nel loro territorio. Dalla fine degli anni ’80, le terre Yanomami hanno subito invasioni regolari da parte soprattutto di cercatori d’oro illegali, che hanno portato nuove epidemie: dalla malaria all’influenza, dalla tubercolosi alle classiche malattie a trasmissione sessuale.

Oltre 20.000 garimperos, o minatori illegali, continuano ancora oggi a devastare le terre Yanomami. Questi invasori, numerosi ormai quasi quanto gli Yanomami stessi, aventi una popolazione attuale di circa 27.000 persone, sono probabilmente responsabili della trasmissione del Coronavirus nella regione e anche durante la pandemia, le operazioni di estrazione illegale hanno continuato ad espandersi. Più in generale, la distruzione della foresta pluviale in tutta l’Amazzonia brasiliana è accelerata, con avvisi di deforestazione per i primi tre mesi del 2020 che sono aumentati del 51% rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, incentivati dalla giunta di Bolsonaro.

In questo contesto di crescente illegalità e invasione continua, gli indigeni di tutto il Brasile affrontano un rischio intensificato di infezione. Finora, oltre 80 indigeni in Brasile hanno contratto il Covid-19 e sette sono morti: il ragazzo Xirixana, altri tre membri di diversi gruppi etnici all’interno dell’Amazzonia e tre residenti nella città di Manaus, tra cui un operatore sanitario indigeno. Tuttavia, dato lo stato precario dell’assistenza sanitaria indigena, ci sarebbero probabilmente molti più casi non registrati ufficialmente. La malattia sembra diffondersi rapidamente nei poveri ghetti indigeni alla periferia di grandi città amazzoniche come Manaus e Belém, già sovraccaricate da un afflusso maggiore negli ultimi mesi di rifugiati indigeni venezuelani. E dunque l’impatto della pandemia su tali indigeni urbanizzati è stato trascurato in questi mesi. Infatti, i circa 900.000 indigeni sono tra i più vulnerabili a questa epidemia in Brasile. Abbandonati da istituzioni nazionali deboli e corrotte, alcune comunità indigene si sono prese la responsabilità di chiudere i loro villaggi o isolarsi al meglio, sospendendo attività sociali e politiche e distribuendo materiale di prevenzione nelle loro lingue native.

Gli Yanomami, una delle comunità indigene più grandi e conosciute dell’Amazzonia, continuano a soffrire per le cure sanitarie inadeguate e per un clima persistente di indifferenza, negligenza e illegalità riguardo all’invasione delle loro terre da parte dei minatori. La stampa, la comunità scientifica globale e le stesse popolazioni indigene devono continuare a denunciare tale negligenze e violazioni dei diritti costituzionalmente garantiti ai popoli indigeni. Eppure, data la risposta caotica dell’amministrazione del presidente Jair Bolsonaro alla pandemia in tutto il Brasile, oltre alla sua aperta ostilità nei confronti della scienza, delle popolazioni indigene e dell’ambiente, sembra che ci sia poca speranza di un cambiamento politico significativo a breve termine.

Ma qualcosa di fondamentale è però cambiato: siamo tutti uniti da una tragedia che si sta svolgendo in tutto il mondo, che colpisce indistintamente tutti. Conosciamo ancora poco di questa malattia, ma sappiamo che le origini del nuovo virus sembrano essere legate alla distruzione dell’habitat naturale e alla successiva commercializzazione di animali selvatici. Ma non abbiamo ancora immunità, droghe o vaccini per fermarlo. Siamo ridotti a confinarci a casa con le nostre famiglie nella speranza di eludere l’infezione.

Nell’odierno mondo industriale iperconnesso, squilibri ecologici o vettori di malattie che una volta avrebbero potuto colpire solo un angolo del pianeta ora minacciano tutti noi. E forse ora, poiché siamo tutti esposti a un nuovo nemico invisibile contro cui non abbiamo difese, questa straziante esperienza della nostra fragilità condivisa può spingere la società globale a ripensare il suo corso attuale.

Fonti: NY Times

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