Gli Adivasi dell’India e Bangladesh: tra sfruttamento delle terre ed estrema povertà

Il termine Adivasi non si limita a particolari confini geografici o politici ma è generalmente usato nel subcontinente indiano per indicare alcuni tipi di popolazioni indigene autonome, indiane e bengalesi. Il termine Adivasi deriva dalla parola hindi “adi” che significa “dei tempi antichi” o “origine” e “vasi” che significa “abitante” o “residente”, ed è stato coniato negli anni ’30 del 900, in gran parte come conseguenza del movimento politico che volle forgiare un senso di identità etnica alle varie popolazioni indigene del subcontinente indiano. Ufficialmente, gli Adivasi sono chiamati “scheduled tribes”, ma questo è un termine legale e costituzionale, che differisce da stato a stato e da area a area e quindi esclude alcuni gruppi che potrebbero essere considerati indigeni.

In India, gli adivasi non sono un gruppo omogeneo: essi sono oltre 200 popoli distinti che parlano più di 100 lingue e che variano notevolmente in etnia e in cultura. Tuttavia, ci sono somiglianze nel loro modo di vivere e generalmente tutte quante vivono in un clima di oppressione all’interno della società indiana. Secondo il censimento ufficiale tenutosi nel 2001, gli Adivasi costituiscono l’8% della popolazione totale della nazione, ovvero oltre 84 milioni di persone. Le cifre non ufficiali variano in modo significativo ma rappresentano una percentuale molto più elevata della popolazione indiana. Essi vivono principalmente nelle aree montane e collinari, lontano dalle pianure fertili e, secondo il censimento del 2001, la maggiore concentrazione è situata in Chattisgrah (38%), Jharkahand (26%) Madhya Pradesh (20%), Orisssa (22%), Andhra Pradesh (6%) Gujarat (15%) Rajastahan (12% ), Maharashtra (9%) e Bihar (0,9%).

Come l’India, anche il Bangladesh ha i suoi adivasi, sebbene la loro percentuale nella popolazione sia molto più piccola: i dati ufficiali suggeriscono circa l’1,8 per cento, pari a circa 1,6 milioni, sebbene i rappresentanti della comunità affermino che il totale è considerevolmente più alto. Gli adivasi del Bangladesh, come quelli indiani, rappresentano una vasta categoria che racchiude almeno 27 popoli indigeni diversi. Nonostante le loro molte differenze, gli adivasi del Bangladesh condividono importanti distinzioni etniche, culturali, religiose e linguistiche dalla maggior parte dei bengalesi. Qui, gli adivasi abitano le aree di confine del Chittagong Hill Tracts (CHT) nord-occidentale e nord-orientale del paese.

Scheduled Tribes – Popoli indigeni e percentuali su popolazione in India

Ad oggi tali popolazioni indigene continuano a subire pregiudizi e spesso violenze da parte della società indiana tradizionale, così come durante il passato coloniale. I popoli indigeni non erano infatti integrati nella società delle caste indù, ma c’erano molti punti di contatto, tra cui le stesse credenze religiose indigene, che contengono molti aspetti dell’induismo. Nonostante ciò, essi sono nel punto più basso di quasi tutti gli indicatori socio-economici del paese indiano e la maggior parte della popolazione li considera primitivi, così i programmi governativi mirano a integrarli con la società maggioritaria, piuttosto che consentire loro di mantenere il loro stile di vita distintivo e unico. Mentre i gruppi e le lingue tribali più grandi sopravviveranno a causa dei numeri, la distruzione della loro base economica e dell’ambiente rappresenta una grave minaccia per coloro che sono ancora in grado di seguire il loro stile di vita tradizionale, comportando l’estinzione culturale di molti dei gruppi più piccoli. Benché beneficiari delle vaste riserve indiane, il sistema di quote nell’ambito dell’istruzione superiore e dei lavori che richiedono conoscenze tecniche sembra non aver funzionato finora nel migliorare l’accesso nella società urbana. Circa il 68% dei bambini Adivasi, ad esempio, abbandonano le forme di istruzione prima del liceo.

Le comunità indigene continuano a essere prese di mira regolarmente anche in tutto il Bangladesh, in genere per controversie sulla terra, da coloni bengalesi, forze di sicurezza e altri gruppi locali. Nel novembre 2016, ad esempio, una comunità indigena Santal è stata attaccata nel distretto di Gaibandha, nel nord-ovest del Bangladesh, dopo una disputa sui diritti della terra con una fabbrica di zucchero adiacente. I Santal affermano che la disputa terra di 1.840 acri fa parte del loro territorio ancestrale e che avevano tentato di riprendersi la terra, portando a uno scontro con gli operai. Le indagini preliminari del Forum Adivasi del Bangladesh hanno concluso che i parlamentari del partito al potere locale hanno fatto collusione con la polizia per bruciare le loro case. I filmati amatoriali hanno mostrato quelle che sembravano case date alle fiamme dalla polizia. Tre uomini di Santal sono stati uccisi da spari indiscriminati da parte della polizia. A dicembre 2016, l’Alta corte del Bangladesh ha ordinato al magistrato giudiziario principale di Gaibandha di indagare sul coinvolgimento della polizia nell’accendere gli incendi. Circa 2.500 famiglie furono costrette a fuggire dalla zona.

Mentre la proprietà terriera comune rappresenta un elemento vitale del loro modello di vita, il problema principale per tutti gli Adivasi è il cosiddetto “landgrabbing” dei bengalesi. Sebbene tutte le terre indigene siano teoricamente considerate terre comuni, è stata una fortuna che gli Adivasi di pianura per la maggior parte abbiano ricevuto titoli di proprietà individuali nella loro terra sotto il dominio britannico. Le rivendicazioni fondiarie comunali si sono dimostrate molto più difficili da sostenere nella legge. Tuttavia, anche i singoli proprietari terrieri sono minacciati in molti modi. Questi includono il sequestro di frode o forza e, come nel caso degli indù, l’applicazione illegale della legge sulla proprietà acquisita. Gli adivasi sono stati generalmente discriminati e perseguitati, sebbene la posizione di quelli dei territori di Chittagong Hill Tracts (CHT) abbia suscitato la più grande preoccupazione e ottenuto la massima attenzione internazionale.

Per quel che riguarda la situazione odierna degli adivasi in India, la legge Panchayat Raj (estensione alle aree pianificate) del 1996, è stata introdotta come mezzo legislativo per promuovere l’autogoverno nelle aree rurali attraverso la creazione di enti locali di villaggio. Questa legge ha aiutato gli adivasi a formulare risposte a varie questioni locali e ad organizzarsi a livello nella costruzione di nuove istituzioni locali. E’ in ogni caso d’obbligo il rafforzamento ulteriore della legge per aiutare gli adivasi a proteggere i loro interessi e la loro identità in vari stati dell’India nel prossimo futuro. Inoltre, si evidenzia un mancato supporto da parte dei due stati per la comunità di Adivasi sui diritti di ridistribuzione della terra, sui diritti dei coltivatori e sui diritti di riabilitazione di questi ultimi nella società.

Gli Adivasi, ancora oggi, costituiscono la componente più povera in vari stati dell’India, indipendentemente dalla composizione politica dei governi statali. I distretti di Adivasi del Bengala Occidentale – Birbhum, Bankura, Purulia – sono alcuni dei distretti più poveri nonostante un governo di sinistra, da sempre vicino alle fasce più deboli nello stato ininterrottamente dal 1977. La tendenza alla nazionalizzazione degli anni ’70 per costruire un’industria pesante vicino alla fonte delle materie prime ha ulteriormente contribuito allo spostamento sistematico degli Adivasi dalla loro terra. I distretti di alcuni altri stati non di sinistra come Madhya Pradesh, Bihar, Uttar Pradesh, Andhra Pradesh, Rajasthan, riflettono indicatori socio-economici simili per quanto riguarda la popolazione adivasi, tuttavia la creazione dei distretti Jharkhand, Chattisgarh e Uttaranchal durante il mandato del governo del Bharatiya Janata Party (BJP) è stato un piccolo passo in avanti nel ripristinare agli adivasi il loro senso di identità. Lo stato di Jharkhand in particolare è stato creato per dare essenzialmente il diritto di organizzazione politica alla comunità loro comunità attraverso una sorta di autogoverno, creando le basi per la costituzione di una riserva per la comunità di adivasi.

Inoltre, uno dei motivi principali dei problemi economici e sociali della popolazione adivasi è stato il loro progressivo allontanamento dalle proprie terre. Agli Adivasi è stato negato il diritto di proprietà della terra nel corso dell’ultimo secolo e lo spostamento dalla loro terra li ha portati a un punto in cui combattere per conservare la loro identità economica e sociale risulta essere l’unica possibilità. Tra le poche iniziative positive introdotte dagli ultimi governi indiani, vi è la proposta di legge del 2005: Riconoscimento dei diritti delle foreste. Il progetto di legge riconosce le tribù originarie come parti interessate legittimate nella gestione e nel mantenimento delle foreste naturali. Mira inoltre a garantire alcuni diritti inamovibili per le tribù che le abitano, come la proprietà di alcuni prodotti forestali minori, i diritti di pascolo al suo interno, la tutela dell’habitat e dell’abitazione e alcuni diritti della comunità a studiare e conoscere le usanze tradizionali relative alla diversità culturale e forestale per tramandarle ai posteri. Ma, nonostante gli alti ideali contenuti nel disegno di legge, il suo impatto legislativo deve ancora essere stabilito da molte organizzazioni internazionali. Un passo avanti che, speriamo, possa dare prima o poi i suoi frutti nella tutela di questa minoranza così radicata nel subcontinente indiano.

Fonti: SENM, Minority Rights Group

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Un commento Aggiungi il tuo

  1. Farida Hakim ha detto:

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    "Mi piace"

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