Come le industrie dell’olio di palma stanno distruggendo le minoranze indonesiane

Nel villaggio rurale indonesiano di Hongoi, le donne indigene della minoranza etnica Dayak Modang, hanno dovuto trovare modi creativi per continuare la loro tradizione di tessitura di lunga data. Alcune donne Dayak usano le loro abilità per vendere o scambiare i loro lavori come fonte di reddito ma, in assenza dei materiali necessari per questa pratica, molte di esse hanno sostituito gli strumenti tradizionali come le viti in rattan con oggetti come bicchieri di plastica monouso e cannucce. Trovare la plastica è la parte più difficile: “Una volta che la ho, intrecciarla insieme è facile, ci vogliono solo poche notti.” ha spiegato Lina a Tessa Toumbourou, una ricercatrice dell’Università di Melbourne, come riportato in uno studio pubblicato a febbraio nella rivista Asia Pacific Viewpoint.

Lo studio della ricercatrice esamina la relazione tra lo sviluppo dell’olio di palma e l’aumento della divisione di genere a Hongoi, nella provincia di Kalimantan, dove risiede la comunità Modang. I Modang sono un sottogruppo del gruppo Dayak Kayanic, che vive nell’area dal 16° secolo. Il boom dell’olio di palma che ebbe inizio negli anni 2000 portò alla deforestazione su larga scala nella regione e diminuì sempre più l’accesso ai materiali e alle risorse che un tempo le persone raccoglievano dai paesaggi forestali ancestrali. Tre sono i fattori principali che hanno influenzato in modo diverso l’impatto dell’olio di palma su uomini e donne Dayak: disuguaglianza sociale, strategie di sostentamento e sicurezza alimentare. La base di questa ricerca ha enfatizzato l’opera di “supportare i mezzi di sussistenza come atto di resistenza”, nonostante le pressioni dello sviluppo dell’olio di palma e delle industrie private.

Toumbourou sottolinea l’importanza della capacità della comunità Modang di mantenere la produttività e il significato culturale della loro terra. Trattenersi nella loro terra e continuare a supportare un sostentamento in questi tempi è un atto di resistenza e le comunità sono sottoposte a forti pressioni per essere totalmente assimilate nell’industria dell’olio di palma. In tali condizioni, molti ritengono che le comunità inevitabilmente si arrenderebbero. Tuttavia, scegliendo di mantenere il proprio status socioeconomico alle proprie condizioni invece di essere assorbiti dall’industria dell’olio di palma come lavoratori senza terra, essi incredibilmente resistono all’allocazione delle risorse. Nell’ultimo decennio, tutti i villaggi prossimi alla fine hanno concesso terra alle piantagioni di palma da olio e lo stesso villaggio di Hongoi è stato completamente circondato da palme. Qui e altrove nella regione, le aziende hanno approfittato dell’ambiguità della posizione precisa dei confini dei villaggi per invadere foreste ancestrali e terreni agricoli.

“Sebbene ci siano diversi punti di vista in tutto il villaggio su come – e se – negoziare con le compagnie petrolifere di palma, nessuno voleva rinunciare del tutto alla loro terra del villaggio, poiché ciò significherebbe la perdita della loro autonomia come agricoltori e le loro pratiche e conoscenze culturali. Sostenendo i mezzi di sussistenza, le donne stanno anche aiutando a prevenire la necessità per il loro villaggio di donare terreni alle aziende e diventare lavoratori senza terra”, ha affermato Toumbourou.

L’agricoltura e le colture come il cacao, la banana e il caffè sono state a lungo fonti comuni di cibo e reddito nella comunità di Dayak. Gli abitanti del villaggio raccoglievano anche cibo e materiali dalla foresta e dal fiume vicino. Tuttavia, poiché le piantagioni di olio di palma hanno sostituito i paesaggi forestali, la perdita di risorse, nonché la perdita dell’ecosistema stesso, hanno minacciato le principali fonti di sostentamento di questo popolo. Molti piccoli contadini rurali vogliono impegnarsi nella redditizia produzione di colture per aumentare le loro entrate nel tempo, ma senza necessariamente rinunciare alle loro terre ancestrali. Essere in grado di mantenere flussi di reddito costanti su piccola scala rispettando la propria cultura è teoricamente possibile, ma le comunità rurali secondo gli esperti saranno soggette a enormi vincoli di costo e sarà sempre più difficile prosperare.

Uno studio simile condotto nella provincia del Kalimantan occidentale rileva che, sebbene le esperienze possano essere diverse, sulla base di determinati fattori quali l’età, l’etnia, lo stato sociale e così via, le donne sono particolarmente vulnerabili allo sviluppo dell’olio di palma. Alcuni dei modi in cui le donne sono influenzate in modo negativo dallo sviluppo di terreni dedicati all’olio di palma è che esse hanno un accesso disuguale alla terra, alle risorse e alle opportunità. Le norme sociali preesistenti in cui il lavoro femminile è costantemente svalutato e sottopagato sono state esacerbate dallo sviluppo dell’olio di palma. Le donne Dayak sono infatti spesso escluse dai ruoli di leadership e dai forum pubblici in cui si prendono le decisioni e i loro interessi sono spesso sottorappresentati in questi spazi.

Prima che l’industria dell’olio di palma decollasse qui, la proprietà fondiaria comune delle popolazioni indigene non era formalmente riconosciuta dallo stato in quanto il villaggio era abitualmente incaricato di concedere alle persone il permesso di rivendicare la terra. Nonostante le comunità Dayak abbiano rivendicazioni abituali nei confronti della regione, le compagnie petrolifere di olio di palma sono state in grado di acquisire permessi governativi per acquistare e sviluppare enormi tratti di terra. Lo stato inoltre, vede le donne come dipendenti dai loro mariti, il che significa che spesso solo il nome del marito appare sui contratti e sui catasti dei terreni e, senza titoli formali con il loro nome, le donne non possono dunque difendere o rivendicare la terra se il marito dovesse morire. Avere accesso ridotto e ineguale alla terra significa che le donne hanno anche meno accesso a determinate opportunità di sostentamento come l’agricoltura veloce (come ad esempio quella dedicata ai nidi di uccelli).

Invece, prima dell’arrivo dell’olio di palma, gli uomini e le donne Dayak avevano sostanzialmente una divisione più equa del lavoro. Ci si aspettava che le donne si dedicassero alla raccolta delle erbe e alle colture come il riso, ma questi compiti oggi sono diventati più intensi e dispendiosi in termini di tempo rispetto a prima. Gli abitanti dei villaggi hanno osservato inondazioni più frequenti, probabilmente a causa della perdita dell’habitat forestale e ciò ha comportato una maggiore concorrenza per la fauna selvatica. Con un accesso ridotto alla terra, le comunità di Dayak devono anche fare affidamento su un numero ridotto di campi per la coltivazione anno dopo anno e, secondo gli abitanti del villaggio citati nello studio di Asia Pacific View, ciò ha portato a un suolo enormemente sfruttato e del tutto impoverito, governato da erbe infestanti e da rese inferiori al passato. Le piante tradizionali sono infatti più difficili da coltivare e le donne devono dedicare più tempo al diserbo, il che dà loro meno tempo per altre responsabilità come la pesca, la protezione di altre fonti alimentari per le loro famiglie o l’investimento di tempo in altre attività che generano reddito.

Continuando ad occupare la terra nonostante le pressioni economiche diseguali, In Indonesia ci si sta rendendo conto di come la terra costituisca una risorsa importante e una parte essenziale dell’identità culturale di molti popoli e villaggi rurali. Ma in gran parte del paese si continua ad ignorare il contributo delle donne emarginate che affrontano sfide disuguali contro industrie estrattive e agricole, le cui azioni sfidano la storia, la tradizione e la sussistenza di molte minoranze che in tutto il mondo cercano di difendersi come possono da continui espropri collettivi. Certo, probabilmente l’uomo del futuro sarà più ricco e più viziato, ma dovrà fare i conti con la scomparsa della propria storia culturale, il che lo renderà sempre meno emotivo e sempre più cinico…

Fonti: Asia Pacific Viewpoint, Mongabay News

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