Un nuovo genocidio alle porte: i popoli indigeni dell’Amazzonia ai tempi del Coronavirus

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Nonostante la loro notevole diversità e presenza storica, la sopravvivenza dei popoli indigeni è sempre più minacciata, vivendo in situazioni di estrema vulnerabilità sanitaria, politica, socioculturale e demografica. In particolare, i pericoli innescati dall’attuale pandemia di Covid-19 destano grande preoccupazione mondiale, dal momento che queste tribù sono particolarmente vulnerabili alle malattie esterne contagiose contro le quali spesso non hanno alcuna difesa immunitaria. Stafford Lightman, professore di medicina all’Università di Bristol, ha affermato che a causa di un’infezione che colpisce un’intera comunità pochissime persone potrebbero essere risparmiate e, di conseguenza, non solo ci saranno molti malati, ma nessuno sarà in grado di prendersi cura di loro o dar loro da mangiare, con le gravi conseguenze che ciò avrà sulla capacità del gruppo di continuare a sopravvivere senza un aiuto esterno. “

L’attuale pandemia di Covid-19 ricorda certamente molte malattie infettive che hanno minacciato e decimato le popolazioni indigene durante le successive ondate di contatti forzati con i protagonisti della “frontiera bianca” nella regione amazzonica brasiliana. Tra le altre malattie infettive, la malaria, il morbillo e le infezioni respiratorie hanno ucciso più della metà delle popolazioni in cui sono state importate. Inoltre, le popolazioni indigene che vivono in isolamento volontario e non possono contare su sistemi sanitari efficaci. In altre parole, mentre la loro vulnerabilità immunologica è massima, la capacità di risposta dei servizi sanitari è minima. In un rapporto pubblicato nel 2019, la Commissione interamericana per i diritti umani ha espresso grandi preoccupazioni per l’alto rischio di estinzione di alcuni popoli, come i Nükak, a causa di epidemie, carestie, degrado ambientale o perdita di riti tradizionali e lingue locali.

Infatti, nonostante la delimitazione delle loro terre come aree protette e immateriali, nonché la creazione di zone cuscinetto nella maggior parte delle aree della regione amazzonica, una delle principali minacce alla sopravvivenza delle popolazioni isolate è l’invasione delle loro terre da parte di estranei. Nell’attuale era del neo-colonialismo, la regione soffre della prevista occupazione e della creazione di importanti progetti di sviluppo, che hanno giustificato molteplici missioni scientifiche, tecniche e militari nei loro territori. Anche i disboscatori e i minatori illegali, così come i magnati dell’industria agroalimentare, hanno invaso le aree che ospitano le popolazioni indigene in isolamento volontario. L’ultima occupazione risale alle all’inizio del mese di maggio, quando nello stato brasiliano di Rondônia, le organizzazioni indigene hanno segnalato la presenza di garimpeiros (minatori d’oro illegali) e madeireiros (trafficanti di legname) che hanno utilizzato l’attuale crisi sanitaria come copertura per intensificare le loro invasioni, basate sul profitto illegale e sullo sfruttamento dei territori in cui vive il popolo indigeno dei Karipuna. Inoltre, mentre l’estrazione mineraria è illegale nelle riserve indigene ai sensi della legge brasiliana, il presidente Jair Bolsonaro ha recentemente presentato un disegno di legge che aprirà queste terre all’estrazione mineraria, all’estrazione di petrolio e gas, in nome del cosiddetto “sviluppo”. In una dichiarazione, la campagna elettorale di Uncontacted Tribes di Survival, Sarah Shenker, ha dichiarato: “Molti dei loro territori vengono invasi e derubati a causa del disboscamento, dell’estrazione mineraria e agroalimentare, il tutto favorito dall’incoraggiamento del presidente Bolsonaro, che ha praticamente dichiarato guerra ai popoli indigeni del Brasile”.

Secondo Douglas Rodrigues, specialista in salute indigena presso l’Universidade Federal de São Paulo, l’unico piano di emergenza che può garantire la sopravvivenza di questi popoli è “l’espulsione degli invasori e la protezione di tutte le terre dove vi sono indicazioni della loro presenza.” In particolare, per queste tribù indigene, il diritto all’autodeterminazione, come garantito dalla Dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti delle popolazioni indigene tra gli altri documenti internazionali, dovrebbe essere inteso come la garanzia del rispetto della loro decisione di rimanere in isolamento, diritto anche chiamato: contactless principle. In altre parole, l’isolamento è una strategia di conservazione collettiva, che consente loro di mantenere i propri sistemi di pensiero, le loro culture, le loro lingue e tradizioni, oltre a sopravvivere alle minacce causate da qualsiasi contatto forzato con il mondo esterno. Come tale, l’articolo 26 della Dichiarazione americana sui diritti delle popolazioni indigene (2016) sancisce il diritto collettivo delle popolazioni indigene in situazione di isolamento volontario di vivere liberamente e in accordo con le loro culture. In seguito all’adozione di questa Dichiarazione, Armstrong Wiggins, leader dei Miskito del Nicaragua e direttore dell’Indian Resource Center (Washington DC Office), ha dichiarato che questo è un passo importante nella giusta direzione per proteggere le popolazioni indigene, uno strumento che verrà interpretato in conformità con le situazioni odierne delle popolazioni indigene, al fine di proteggere meglio i loro diritti umani”.

Nella sua risoluzione riguardante la vita delle popolazioni indigene ai tempi del Coronavirus, la n. 1/2020 del 10 aprile 2020, la Commissione interamericana per i diritti umani ha ricordato la necessità per tutti gli Stati di rispettare, promuovere e proteggere il diritto a vivere in isolamento volontario e il contactless principle. Inoltre, gli Stati in cui sono presenti tali minoranze etniche hanno anche l’obbligo internazionale di rispettare il diritto alla salute delle popolazioni indigene, così come affermato all’interno delle Linee guida delle Nazioni Unite per la protezione delle popolazioni indigene in isolamento e dell’Amazzonia, del Gran Chaco e della regione orientale del Paraguay. In esse si legge inoltre che tutti gli Stati situati geograficamente in queste aree devono impedire la trasmissione di ogni tipo di malattia alle tribù isolate, attraverso il divieto o la limitazione delle attività degli estranei all’interno delle loro terre e devono garantire l’accesso e l’uso della biomedicina tradizionale. Purtroppo però, nonostante le direttive internazionali, le risposte fornite dagli Stati della regione amazzonica, sono estremamente variabili e hanno scatenano incertezze riguardo alla sopravvivenza delle popolazioni indigene. In Colombia, il governatore della Magdalena ha deciso di chiudere i parchi nazionali di Tayrona e della Sierra Nevada già dal 15 marzo 2020, con l’obiettivo esplicito di impedire la diffusione del virus Covid-19 alle popolazioni che vivono in queste aree. Tuttavia, altri Stati, come il Brasile, sembrano riluttanti nel proteggere l’integrità e garantire la sopravvivenza delle popolazioni isolate che vivono all’interno dei loro confini.

Di fronte a questa nuova minaccia e alla disattenzione di alcuni governi, le popolazioni indigene che vivono in territori condivisi si sono mobilitate per arginare la diffusione del Covid-19, in particolare chiudendo l’accesso ai loro territori, riattivando i “comitati di autodifesa” e sollecitando la comunità internazionale a proteggere i diritti umani delle tribù indigene che vivono in Amazzonia. In Brasile, nello stato del Pará, i Mudurukus che vivono lungo il fiume Tapajós hanno già adottato varie opzioni per impedire agli stranieri di entrare nel loro territorio, una tra tutte l’uso di segnali di fumo per allontanare chi si sta recando troppo vicino a loro.

Pur essendo ancora troppo presto per misurare accuratamente le conseguenze che la pandemia di Covid-19 potrebbe avere avuto sulle popolazioni indigene dell’Amazzonia, lo scenario di un genocidio etnico sta lentamente prendendo forma. Ancora una volta, le violazioni del loro diritto a vivere e rimanere in isolamento minacciano la loro sopravvivenza più che in passato. Mentre molti Stati in tutto il mondo hanno imposto politiche drastiche di contenimento a tutte le loro popolazioni e misure punitive per il mancato rispetto degli ordini di domicilio, non rispettare la scelta della quarantena per coloro che decidono autonomamente di isolarsi è un reato e non tutela il diritto internazionale. Mentre il mondo sta cercando di navigare nelle acque mosse della pandemia di Covid-19 e affrontare la minaccia dell’ignoto, molti esperti sperano che tale esperienza porterà a una maggiore consapevolezza della necessità di rispettare i diritti di isolamento e autodeterminazione dei popoli indigeni dell’Amazzonia, vulnerabili come lo siamo stati noi ad un nuovo ed inaspettato virus.

Fonti: Unpo.org

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