Un viaggio tra gli Adivasi: tra i popoli più perseguitati in Asia

Il termine Adivasi non si limita a particolari confini geografici o politici ma è generalmente usato nel subcontinente indiano per indicare alcuni tipi di popolazioni indigene autonome indiane e bengalesi. Si tratta di un popolo particolarissimo, ricco di storia e tradizione che però rischia di scomparire nel tempo a causa delle vessazioni e delle persecuzioni ad opera principalmente dei due grandi stati dell’India e del Bangladesh, dove essi risiedono.

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Le origini storiche

Il termine Adivasi deriva dalla parola hindi “adi” che significa dei tempi antichi o dall’inizio e “vasi” che significa abitante o residente, ed è stato coniato negli anni ’30, in gran parte una conseguenza di un movimento politico per forgiare un senso di identità tra le varie popolazioni indigene dell’India. Ufficialmente gli Adivasi sono chiamati tribù programmate, ma questo è un termine legale e costituzionale, che differisce da stato a stato e da area a area, e quindi esclude alcuni gruppi che potrebbero essere considerati indigeni.

Gli adivasi non sono un gruppo omogeneo; ci sono oltre 200 popoli distinti che parlano più di 100 lingue e che variano notevolmente in etnia e cultura. Tuttavia, ci sono somiglianze nel loro modo di vivere e generalmente percepiscono una posizione oppressa all’interno della società indiana. Secondo il censimento ufficiale tenutosi nel 2001, gli Adivasi costituiscono l’8% della popolazione totale della nazione, oltre 84 milioni di persone. Le cifre non ufficiali variano in modo significativo ma rappresentano una percentuale molto più elevata della popolazione indiana. Gli adivasi vivono in tutta l’India ma si basano principalmente nelle aree montane e collinari, lontano dalle pianure fertili. Secondo il censimento del 2001, la maggiore concentrazione è in Chattisgrah (38%), Jharkahand (26%) Madhya Pradesh (20%), Orisssa (22%), Andhra Pradesh (6%) Gujarat (15%) Rajastahan (12% ), Maharashtra (9%) e Bihar (0,9%).

Come l’India, il Bangladesh ha i suoi Adivasi, sebbene la loro percentuale nella popolazione sia molto più piccola: i dati ufficiali suggeriscono circa l’1,8 per cento, pari a circa 1,6 milioni, sebbene i rappresentanti della comunità affermino che il totale è considerevolmente più alto. Gli Adivasi del Bangladesh, come quelli indiani, rappresentano una vasta categoria che racchiude almeno 27 popoli indigeni diversi. Nonostante le loro molte differenze, gli Adivasi del Bangladesh condividono importanti distinzioni etniche, culturali, religiose e linguistiche dalla maggior parte dei bengalesi.

Percentuale di indigeni residenti in aree tribali in India e Bangladesh. Fonti: Tribalhealthreport.in

Gli Adivasi in India

Poco si sa della loro storia, anche se sembra che molti furono spinti nelle aree collinari dopo le invasioni delle tribù indo-ariane 3000 anni fa. I popoli indigeni non erano integrati nella società delle caste indù, ma c’erano molti punti di contatto. Le credenze religiose indigene contengono molti aspetti dell’induismo (e viceversa); Gli adivasi commerciavano con gli abitanti dei villaggi nelle pianure e talvolta rendevano omaggio ai sovrani indù. A loro volta alcuni sovrani di Adivasi conquistarono e governarono i non Adivasi e alcuni Adivasi si stabilirono definitivamente ed entrarono nella società delle caste.

Dal dominio politico unificante degli inglesi della fine del diciottesimo secolo, i governi attuali hanno fatto notevoli passi avanti nei rapporti con la società Adivasi. Il dominio britannico portò denaro, funzionari governativi e prestatori di denaro nelle aree indigene, iniziando il processo di invasione da parte di estranei sulla terra degli Adivasi. Di conseguenza, ci furono rivolte di Adivasi a partire dalla metà del diciannovesimo secolo in diverse parti dell’India orientale, e ciò costrinse l’amministrazione a riconoscere la posizione vulnerabile delle tribù e ad approvare leggi per proteggere le loro terre da estranei. Queste leggi (alcune delle quali sono ancora nel libro dello statuto) vietarono la vendita di terre indigene ai non Adivasi e stabilirono disposizioni per ripristinare le terre sottratte. Tuttavia, in pratica la maggior parte di queste leggi sono state ampiamente ignorate ed i commercianti e prestatori di denaro hanno trovato il modo di aggirarle. Oggi questi problemi sono ancora presenti, sebbene i loro avversari costituiscono più le grandi aziende e le società statali rispetto ai piccoli commercianti e prestatori di denaro. Le missioni cristiane iniziarono a fare proselitismo in alcune aree indigene, dove (contrariamente alle aree indù e musulmane) ottennero un certo successo. In particolare nel nord-est, essi iniziarono un processo di educazione e consapevolezza politica cristiana. Gli adivasi inoltre hanno avuto un piccolo ruolo negli eventi che hanno portato all’indipendenza indiana, nel nord-est in particolare, ovvero coloro che avevano ricevuto un’istruzione continua dai missionari, si ebbe abbastanza coscienza politica da richiedere alcune separazioni o autonomia.

Ai sensi della costituzione del 1950, gli Adivasi, insieme ai cosiddetti intoccabili, divennero soggetti a speciali disposizioni protettive. La stragrande maggioranza delle popolazioni indigene è stata classificata come tribù classificate. L’articolo 341 autorizza il Presidente dell’India a specificare “caste, razze o tribù che ai fini della presente costituzione saranno considerate tribù classificate”. Il primo emendamento alla costituzione approvato nel 1951 permise allo stato di prevedere disposizioni speciali per l’avanzamento delle classi socialmente ed educativamente arretrate di cittadini delle caste e delle tribù in programma. Il governo centrale ha una commissione speciale per caste in programma e tribù in programma, che pubblica un rapporto annuale. Questi rapporti forniscono resoconti di azioni illegali contro le tribù Adivasi e formulano raccomandazioni per migliorare la loro posizione.

Alcuni Adivasi nel tempo sono stati organizzati da gruppi di sinistra, comunemente noti in India come Naxalità, per sollecitare salari e pagamenti più elevati per i prodotti forestali. Il movimento Naxalite, che inizialmente era un prodotto dell’insurrezione guidata dagli studenti in Bengala tra la fine degli anni ’60 e l’inizio degli anni ’70, si diffuse successivamente nelle regioni dello stato del Bihar, del Madhya Pradesh e dell’Andhra Pradesh. Di conseguenza, gli Adivasi hanno rischiato di diventare vittime sia delle pressioni di Naxalite che delle campagne di controinsurrezione del governo. La polizia, le guardie forestali e i funzionari hanno imbrogliato, maltrattato e intimidito gli Adivasi, e un gran numero è stato regolarmente arrestato e imprigionato, spesso per piccoli reati. In tali circostanze, molti Adivasi hanno preferito corrompere i funzionari per sfuggire alle molestie, oppure fuggire nelle giungle.

Fonti: Youthkiawaaz.com

Gli Adivasi del Bangladesh

Gli Adivasi del Bangladesh abitano le aree di confine del Chittagong Hill Tracts (CHT) nord-occidentale e nord-orientale. Sia prima della creazione del Bangladesh che successivamente, i governi successivi sono stati riluttanti a fare un censimento della popolazione di Adivasi sulla base della lingua e della religione. È opinione diffusa che il governo del Bangladesh abbia deliberatamente sottostimato la popolazione di Adivasi per enfatizzarne la marginalità. Numeri più bassi indicano che le loro legittime richieste possono essere più facilmente respinte o ignorate dai governi e quindi escluse dagli aiuti di emergenza o dai programmi di sviluppo. La sottostima consente anche alle rivendicazioni sulla terra di Adivasi di essere viste come più tenue e i loro modi di vita tradizionali come semplici frammenti del passato piuttosto che come una cultura vivente.

Le popolazioni indigene più numerose del Bangladesh sono i Santal, i Chakma, i Marma e i Mandi. Di questi il primo e l’ultimo sono considerati tribù Adivasi che abitano la pianura, con i Mandi che vivono nel Bangladesh centro-settentrionale e i Santal nel nord-ovest. Hanno una forte relazione con la terra e c’è una profonda interrelazione tra le loro credenze religiose (animismo) e la loro struttura sociale.

La maggior parte dei popoli CHT emigrò nell’area dal sud dell’India, tra il sedicesimo e il diciannovesimo secolo, sebbene l’arrivo dei coloni bengalesi costrinse molti popoli CHT a ritirarsi ulteriormente sulle colline. Il periodo coloniale britannico vide la promulgazione di leggi che garantivano un certo grado di autonomia, in particolare riflesso dalla promulgazione del Chittagong Hill Tracts Regulations del 1900. Queste misure confermarono che in materia interna il CHT era in gran parte autonomo all’interno della struttura riconosciuta; e delinearono categorie di terre, in particolare le terre khas (governative), escludendo specificamente le popolazioni non indigene dall’insediarsi nelle aree tribali.

All’epoca della divisione dell’India nel 1947, l’assegnazione del CHT al Bengala orientale, nonostante non contenesse quasi nessuna popolazione musulmana, sollevò una notevole opposizione tra i popoli del CHT. Poco dopo, il governo pakistano ha permesso ai musulmani bengalesi di trasferirsi nel CHT, causando risentimento tra le popolazioni indigene. Il ritmo dell’insediamento bengalese è aumentato una volta abolito lo status speciale del CHT nel 1964. Gli anni 1979-1983 hanno visto programmi su larga scala sponsorizzati dal governo dell’insediamento bengalese negli Hill Tracts.2 I governi successivi hanno attivamente perseguito questa politica, con il lo scopo di assimilare con forza le popolazioni indigene della CHT e privarle delle loro terre.

Prima della creazione del Bangladesh, il progetto idroelettrico Kaptai ha avuto un effetto devastante su molte popolazioni indigene. Costruita negli anni ’60, l’enorme diga di Kaptai ha inondato grandi tratti di terra coltivabile. Più di 100.000 persone – un quarto della popolazione del CHT – sono state sfollate. Si stima che 40.000 rifugiati ambientali siano fuggiti in India, dove molti di loro vivono attualmente nello stato nord-orientale dell’Arunachal Pradesh, cittadini né dell’India, che ha rifiutato di concedere loro la cittadinanza, né del Bangladesh, e che non hanno diritti in o.

La guerra civile del popolo bengalese contro i militari e i politici del Pakistan occidentale e il suo ultimo successo, con il palese sostegno delle forze indiane, hanno dato una rinnovata speranza ai popoli delle colline di una realizzazione del loro diritto all’autodeterminazione. Una delegazione che rappresenta Adivasis ha presentato una petizione al nuovo governo per un ripristino dell’autonomia per il CHT, ma ha ricevuto una risposta antipatica. Il governo dello sceicco Mujibur Rahman considerò la richiesta di secessionista, e il governo lanciò incursioni nel CHT nel 1972. Come reazione a questo, il Partito Popolare Unito Jana Samhati Samiti (JSS) e la sua ala militare, Shanti Bahini (pace forza), furono formati per resistere alle forze governative. Conta fino a 15.000 persone, lo Shanti Bahini era composto principalmente da Chakma, ma conteneva anche Marma e Tripura e condusse una guerriglia contro lo stato, con brevi intermezzi al tavolo dei negoziati.

Durante le discussioni con il governo tra ottobre 1987 e febbraio 1988, il JSS ha avanzato una serie di richieste, sostenendo che questo era l’unico modo per proteggere gli interessi di Adivasi. Queste richieste includevano: il ritiro dei coloni bengalesi e il divieto di insediamenti futuri da parte di popolazioni non indigene; ritiro di tutte le forze militari del Bangladesh dal CHT; conservazione dei regolamenti CHT del 1900; un determinato grado di autonomia all’interno del CHT; garantisce che tali disposizioni non potrebbero essere modificate senza un plebiscito all’interno del CHT; sviluppo economico a beneficio degli Adivasi; smantellamento dei villaggi modello e liberazione dei prigionieri del JSS; e il coinvolgimento di agenzie internazionali come l’Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR) o il Comitato internazionale della Croce Rossa (CICR) nell’attuazione di tale accordo. I governi successivi non hanno accettato tali termini, in particolare per quanto riguarda la questione dell’autonomia.

Problematiche odierne in India e Bangladesh

Gli adivasi continuano a subire pregiudizi e spesso violenze da parte della società indiana tradizionale. Sono nel punto più basso di quasi tutti gli indicatori socio-economici. La maggior parte della popolazione li considera primitivi e i programmi governativi mirano a integrarli con la società maggioritaria, piuttosto che consentire loro di mantenere il loro stile di vita distintivo. Mentre i gruppi e le lingue tribali più grandi sopravviveranno a causa dei numeri, la distruzione della loro base economica e dell’ambiente rappresenta una grave minaccia per coloro che sono ancora in grado di seguire il loro stile di vita tradizionale e può comportare l’estinzione culturale di molti dei popoli più piccoli di Adivasi. Benché beneficiari delle vaste riserve indiane, rimane il sistema di quote sull’Adivias che è rimasto trascurabile fino al 2006. Le quote nell’ambito dell’istruzione superiore e dei lavori che richiedono conoscenze tecniche sembrano non aver funzionato finora nel migliorare l’accesso. Le quote per gli Adivasi, ad esempio, ai livelli di istruzione superiore rimangono vuote. Circa il 68% dei bambini di Dalit e Adivasi abbandonano prima del liceo.

Le comunità indigene continuano a essere prese di mira regolarmente in tutto il Bangladesh, in genere per controversie sulla terra, da coloni bengalesi, forze di sicurezza e altri gruppi. Nel novembre 2016, ad esempio, una comunità indigena Santal è stata attaccata nel distretto di Gaibandha, nel nord-ovest del Bangladesh, dopo una disputa sui diritti della terra con una fabbrica di zucchero adiacente. I Santal affermano che la disputa terra di 1.840 acri fa parte del loro territorio ancestrale e che avevano tentato di riprendersi la terra, portando a uno scontro con gli operai. Le indagini preliminari del Forum Adivasi del Bangladesh hanno concluso che i parlamentari del partito al potere locale hanno fatto collusione con la polizia per bruciare le loro case. I filmati amatoriali hanno mostrato quelle che sembravano case date alle fiamme dalla polizia. Tre uomini di Santal sono stati uccisi da spari indiscriminati da parte della polizia. A dicembre 2016, l’Alta corte del Bangladesh ha ordinato al magistrato giudiziario principale di Gaibandha di indagare sul coinvolgimento della polizia nell’accendere gli incendi. Circa 2.500 famiglie furono costrette a fuggire dalla zona.

Mentre la proprietà terriera comune rappresenta un elemento vitale del loro modello di vita, il problema principale per tutti gli Adivasi è il cosiddetto “landgrabbing” dei bengalesi. Sebbene tutte le terre indigene siano teoricamente considerate terre comuni, è stata una fortuna che gli Adivasi di pianura per la maggior parte abbiano ricevuto titoli di proprietà individuali nella loro terra sotto il dominio britannico. Le rivendicazioni fondiarie comunali si sono dimostrate molto più difficili da sostenere nella legge. Tuttavia, anche i singoli proprietari terrieri sono minacciati in molti modi. Questi includono il sequestro di frode o forza e, come nel caso degli indù, l’applicazione illegale della legge sulla proprietà acquisita. Gli adivasi sono stati generalmente discriminati e perseguitati, sebbene la posizione di quelli dei Chittagong Hill Tracts (CHT) abbia suscitato la più grande preoccupazione e ottenuto la massima attenzione internazionale.

Per quel che riguarda gli adivasi in India, la legge Panchayat Raj (estensione alle aree pianificate) del 1996, è stata introdotta come mezzo legislativo per promuovere l’autogoverno nelle aree rurali attraverso la creazione di enti locali del villaggio. Questa legislazione ha aiutato gli adivasi a formulare risposte a varie questioni locali e ad organizzarsi a livello locale attraverso la costruzione di istituzioni politiche locali. L’attuazione della legge deve essere ulteriormente rafforzata per aiutare gli adivasi a proteggere i loro interessi e la loro identità in vari stati dell’India.

C’è stato un mancato supporto da parte dei due stati per la comunità di Adivasi quando è arrivato a terra diritti di ridistribuzione, diritti degli agricoltori marginali e scommesse quotidiane, diritti dei coltivatori del suolo e diritti di riabilitazione. È necessario affermare che gli Adivasi costituiscono la componente più povera in vari stati dell’India, indipendentemente dalla composizione politica dei governi statali. I distretti di Adivasi del Bengala Occidentale – Birbhum, Bankura, Purulia – sono alcuni dei distretti più poveri dell’India nonostante un governo di sinistra vicino alle fasce più deboli nello stato ininterrottamente dal 1977. La tendenza alla nazionalizzazione degli anni ’70 per costruire un’industria pesante vicino alla fonte delle materie prime ha ulteriormente contribuito allo spostamento sistematico degli Adivasi dalla loro terra. I distretti di alcuni altri stati non di sinistra come Madhya Pradesh, Bihar, Uttar Pradesh, Andhra Pradesh, Rajasthan, riflettono indicatori socio-economici simili per quanto riguarda la popolazione adivasi. La creazione di Jharkhand, Chattisgarh e Uttaranchal durante il mandato del governo del Bharatiya Janata Party (BJP) è stata un piccolo passo in avanti nel ripristinare agli adivasi il loro senso di identità e il loro senso di esistenza. Lo stato di Jharkhand è stato creato per dare essenzialmente il diritto di organizzazione politica alla comunità adivasi attraverso i diritti di uno stato separato. C’è ora un discorso per una riserva per la comunità adivasi in materia di lavoro e istruzione a livello statale. Resta da vedere quali riforme intraprendano i governi di questi stati per proteggere gli interessi della comunità adivasi.

Anche qui, uno dei motivi principali dei problemi economici e sociali della popolazione adivasi è stato il loro progressivo spostamento dalla terra. Agli Adivasi è stato negato il diritto di proprietà della terra nel corso dell’ultimo secolo e il loro spostamento dalla loro terra li ha portati a un punto in cui stanno combattendo per conservare la loro identità economica e sociale. Non solo l’ammontare del risarcimento ricevuto dagli Adivasi è estremamente ridotto, ma anche il numero di Adivasi che sono stati risarciti è trascurabile. Il motivo è che vengono creati ostacoli legali per negare il risarcimento degli Adivasi piuttosto che la legge utilizzata per facilitare i compensi di pagamento come senso di giustizia. Uno degli ostacoli procedurali è che generalmente vengono corrisposti compensi a terreni di proprietà individuale, mentre i terreni degli Adivasi sono generalmente di proprietà comunitaria o di un antenato morto. Tra le poche iniziative positive introdotte dagli ultimi governi indiani, vi è la proposta di legge del 2005: Riconoscimento dei diritti delle foreste. Il progetto di legge riconosce le tribù originarie come parti interessate legittime nella gestione delle foreste. Mira inoltre a garantire tali diritti per le tribù e come la proprietà di prodotti forestali minori, i diritti di pascolo, l’habitat e l’abitazione e i diritti della comunità a studiare e conoscere le usanze tradizionali relative alla diversità culturale e forestale. Nonostante questi alti ideali contenuti nel disegno di legge, il suo impatto legislativo deve ancora essere stabilito.

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