I malesi della Thailandia bersagli del governo per la loro religione

Nel 2016, la popolazione della Thailandia è stata stimata in 68 milioni: tra il 5 e il 10% di questa popolazione è musulmana, ma solo il 18% dei musulmani tailandesi è di etnia malese. La maggior parte dei malesi etnici sono musulmani sunniti e vivono principalmente nelle quattro province più meridionali (Yala, Narathiwat, Satun e Pattani) dove costituiscono oltre il 70% della popolazione (e vicino al 90% nella provincia di Pattani), vicino al confine con la Malesia, anche se alcuni vivono intorno a Bangkok. La loro lingua è una varietà di malese, della famiglia di lingue malayo-polinesiana, ed è strettamente imparentata con il Bahasa Melayu e Bahasa indonesiano. La loro è una delle regioni più povere di tutto il paese.

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Una storia millenaria

Circa 4.000 anni fa, un gruppo di persone si trasferì nell’area della penisola malese da quella che si ritiene generalmente essere il sud della Cina: questi sono conosciuti come i primi popoli malesi o proto-malesi. Oggi i malesi della Thailandia sono principalmente i discendenti di un successivo afflusso malese di circa 2.300 anni fa. Più tecnologicamente avanzati dei proto-malesi, sembrano aver attraversato il mare, forse dal Borneo. L’islam probabilmente è arrivato per la prima volta nella regione con i commercianti arabi prima del X secolo. Il progresso dell’Islam da questo punto in poi è stato accelerato, con lo stato di Terengganu che è diventato il primo stato malese nel 1303. La conversione del principe indù Paraccawara del Malacca nel 1414 (diventando così il sultano Megat Iskandar Shah) è stata una pietra miliare nell’islamizzazione della Malesia.

Il regno del Siam fu tuttavia in grado di esercitare in varie occasioni un certo grado di controllo sulla parte settentrionale della penisola a partire dal XVI secolo circa. Questo per la maggior parte non ha avuto un impatto diretto sulla popolazione musulmana malese che era governata da leader locali. La situazione cambiò radicalmente dopo il 1902, quando quella che allora era nota come regione di Pattani fu formalmente annessa come parte del Siam (o Thailandia). Più tardi, Pattani fu divisa nelle province di Narathiwat, Pattani e Yala. Dopo il 1938, le autorità tailandesi adottarono politiche che obbligavano l’adozione di nomi tailandesi e l’assimilazione della minoranza malese, rendendo la lingua tailandese la lingua esclusiva in tutte le scuole e gli affari del governo.

Fu, almeno in parte, una reazione a queste politiche discriminatorie che i primi episodi di violenta insurrezione contro lo stato thailandese apparvero dagli anni ’30 in poi. I gruppi ribelli e separatisti iniziarono a fare la loro apparizione, soprattutto dopo il 1948 a seguito di un ulteriore tentativo di centralizzare l’amministrazione e far sostituire i funzionari locali ai dirigenti locali. Fu anche la spinta delle autorità tailandesi a chiudere le tradizionali scuole malesi negli anni ’60 se non fossero passati all’istruzione medio-tailandese. Ciò portò alla creazione del gruppo separatista BRN (Barisan Revolusi Nasional) proprio da un ex direttore di una di queste scuole tradizionali pondok.

Le politiche più concilianti nei confronti dei musulmani malesi negli anni ’80 sono state seguite da una marcata riduzione del livello di violenza per gran parte degli anni ’90, ma le misure promesse nei settori della lingua dell’istruzione e dello sviluppo non si sono concretizzate. L’elezione di Thaksin Shinawatra come primo ministro nel 2001 è stata seguita dallo smantellamento del centro amministrativo delle province del confine meridionale, istituito nel 1981 sotto il generale Prem. Seguendo queste e altre misure, viste come portanti a una centralizzazione del controllo sulla regione, insieme a una serie di promesse non mantenute, il livello di malcontento è aumentato e ha provocato nuovi attacchi degli insorti. La conseguente aggressiva repressione da parte delle autorità statali, in particolare l’incidente dell’ottobre 2004 nel villaggio di Tak Bai, dove 85 musulmani malesi sono stati soffocati a morte dopo essere stati caricati in un camion dell’esercito, hanno finito per spingere nuovi segmenti della società musulmana malese nell’insurrezione.

Le problematiche attuali

Il conflitto tra lo stato thailandese e gli insorti musulmani malesi continua senza sosta. Il costo umano del conflitto è elevato: tra il 2004 e settembre 2016, sono state uccise oltre 6.670 persone e 12.231 ferite. La Thailandia ha fatto poche concessioni per affrontare rimostranze storiche, come i diritti di lingua e identità, e non è riuscita a perseguire seriamente soluzioni politiche come la vera deconcentrazione o l’autonomia della regione.

Nel 2013, il governo Yingluck ha avviato i primi colloqui di pace ufficiali con gli insorti, rappresentati dal BRN guidato da Hassan Taib, facilitato dalla Malesia. Mentre era importante che lo stato thailandese fosse disposto a riconoscere che i problemi del profondo sud non erano solo quelli della povertà o della criminalità e che era necessario un dialogo per porre fine al conflitto, mancava del più ampio sostegno della popolazione. All’avvio dei colloqui, il BRN ha presentato una serie di richieste preliminari che hanno richiesto al governo di soddisfare per avviare la vera sostanza dei colloqui: queste richieste erano difficili da soddisfare per il governo thailandese e l’intero processo è terminato bruscamente con la presa del potere militare da parte del governo Yingluck democraticamente eletto.

Nel 2015, il generale Prayuth si è assunto la responsabilità di continuare i colloqui di pace avviati da Yingluck, nonostante la ben nota posizione dei militari che si oppongono al processo dei colloqui di pace. Questo rinnovato ciclo di negoziati ha avuto luogo tra l’NCPO del regime e MARA Pattani, un gruppo ombrello di gruppi di indipendenza del sud, tra cui alcuni membri del BRN. Mentre entrambe le parti si sono incontrate più volte in Malesia, che agisce come facilitatore non ufficiale, devono ancora superare le fasi di rafforzamento della fiducia, nonostante i negoziatori governativi si avvicinino molto all’accettazione ufficiale dei Termini di riferimento pre-colloqui. Le questioni che bloccano i colloqui includono la creazione di zone di sicurezza o di cessate il fuoco e il riconoscimento ufficiale di MARA Patani come gruppo negoziale. Molti non hanno grande fiducia nei colloqui, poiché dubitano della sincerità del governo, in particolare poiché Prayut è stato registrato dicendo che qualsiasi tipo di accordo di autonomia era fuori discussione.

Le richieste dei musulmani malesi per una maggiore autonomia e diritti linguistici rimangono ancora ampiamente ignorate. La maggior parte dei posti di lavoro del governo – comprese le posizioni di insegnamento nelle scuole statali – continuano a essere occupate da etnici thailandesi, nonostante i musulmani malesi rappresentino la stragrande maggioranza della popolazione nelle province meridionali. Molti malesi scelgono di mandare i propri figli in scuole islamiche private o scuole al di fuori della Thailandia piuttosto che in scuole statali, che continuano a usare il tailandese come unico mezzo di insegnamento. Ciò nonostante la richiesta di usare il malese come lingua educativa che risale agli anni ’40.

Solo dopo il 2005 sono state prese in seria considerazione le raccomandazioni della Commissione nazionale di riconciliazione (istituita per affrontare alcune delle lamentele dei musulmani malesi) affinché il malese insegnasse nelle scuole statali. Sfortunatamente tali iniziative hanno fatto pochi progressi. Nel 2016 infatti, il General Prayut ha annunciato che il PCN mira ad imporre l’educazione della lingua tailandese nel profondo sud, il che costituisce una palese inosservanza di uno dei principali semi del conflitto nel sud.

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