Importante sito web di Hong Kong bloccato dalla Cina, timori per l’accesso ad internet in città

Un sito web dedicato alla pubblicazione di resoconti di prima mano del movimento pro-democrazia di Hong Kong ha avvertito i suoi utenti di prepararsi per blocchi Internet, filtri e censure su larga scala in futuro. La Cina infatti potrebbe esportare il suo Great Firewall verso la città ai sensi di una legge draconiana sulla sicurezza nazionale, entrata in vigore il 1° luglio del 2020.

Tempo di lettura: 3 minuti

La vicenda

Il sito web di HKChronicles ha iniziato a ricevere segnalazioni da utenti con sede a Hong Kong che non erano più in grado di accedere al sito alla fine del 6 gennaio, ha detto in una dichiarazione la fondatrice e capo redattore del sito Naomi Chan. Ella ha affermato che il sito web non aveva bloccato la visualizzazione dei contenuti da parte degli utenti, ma che il traffico proveniente dagli ISP con sede in città era diminuito drasticamente da quando i rapporti hanno iniziato ad arrivare.

“Vorrei consigliare agli abitanti di Hong Kong di fare i primi preparativi per contrastare il futuro blocco di Internet su scala più ampia e per affrontare l’oscurità prima dell’alba. Dopo aver discusso e indagato con i nostri sostenitori, abbiamo scoperto che alcuni ISP di Hong Kong hanno deliberatamente interrotto qualsiasi connessione ai nostri server, in modo che l’utente non potesse ricevere risposte dai nostri server, con conseguente impossibilità di accedere ai nostri contenuti. Anche alcuni dei siti web che condividono lo stesso indirizzo IP sono stati interessati. Sulla base dei rapporti degli utenti, gli ISP che hanno partecipato al blocco del nostro sito web includono Smartone, CMHK, HKBN, PCCW e altri. Riteniamo che gli ISP di Hong Kong abbiano tentato di bloccare il nostro sito web, impedendo ai cittadini di accedere ai nostri contenuti, il che potrebbe comportare la richiesta o la cooperazione del governo”, ha affermato Chan.

In risposta alle inchieste dei media, la polizia di Hong Kong ha rifiutato di commentare i singoli casi, ma ha citato l’articolo 43 della legge sulla sicurezza nazionale di Hong Kong, che afferma che la polizia può richiedere ai fornitori di servizi di bloccare l’accesso ai messaggi di contenuto online ritenuti “suscettibili di costituire un crimine contro la sicurezza nazionale o di sfociare in un crimine contro la sicurezza nazionale”. La polizia ha inoltre affermato che “agirà in conformità con la legge” a seconda delle circostanze.

L’intero sito, inclusa la dichiarazione di Chan, era comunque accessibile dal Regno Unito intorno alle 18.00 GMT.

Accesso a Internet minacciato in tutta Hong Kong

Da quando la città è stata restituita alla Cina nel 1997, i sette milioni di residenti di Hong Kong hanno goduto di un accesso illimitato a Internet, libero dal complesso sistema di blocchi, filtri e censura umana che limita ciò che gli utenti nella Cina continentale possono vedere o fare online. Ma la legge sulla sicurezza nazionale, entrata in vigore il 1° luglio 2020, conferisce ampi poteri alla polizia di sicurezza nazionale per agire contro i discorsi pubblici che criticano le autorità di Hong Kong o cinesi, o si ritiene che incoraggino azioni contro Hong Kong da parte di entità straniere.

Mentre i manifestanti e le figure pro-democrazia sono già stati arrestati ai sensi della legge, a volte sulla base di ciò che hanno pubblicato online, l’apparente blocco di HKChronicles è la prima indicazione che il sistema di sicurezza nazionale recentemente imposto sta cominciando a usare i suoi poteri per censurare contenuti online più direttamente.

Gli attivisti incarcerati Joshua Wong e Tam Tak-chi sono stati tra gli arrestati e interrogati nell’operazione, mentre l’ex presidente del Partito Democratico Wu Chi-wai è stato incarcerato dopo aver presumibilmente omesso di consegnare un passaporto.

Nuovi arresti

Venerdì scorso, il tribunale distrettuale ha incarcerato tre persone per un massimo di cinque anni e mezzo per “rivolte” durante un’occupazione di massa dell’aeroporto internazionale di Hong Kong nell’agosto 2019.

Amy Pat, Lai Yun-long e Ho Ka-lok sono stati giudicati colpevoli e sono stati condannati a pene detentive molto dure. Pat è stato anche condannato per un’ulteriore accusa di falsa reclusione per aver utilizzato fascette per trattenere il giornalista del Global Times Fu Guohao. Il giudice Clement Lee ha detto che il trattamento riservato a Fu era “folle, estremamente aggressivo e offensivo”. Ho invece è stato condannato a cinque anni e mezzo, Lai a cinque anni e tre mesi e Pat, che era già in prigione per un altro reato, a quattro anni e tre mesi.

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